La multiplicación es una suma abreviada de sumandos iguales, que pueden repetirse muchas veces.

Ejemplo:

En una partida de cartas cada uno de los cinco jugadores juega con tres cartas. ¿Cuántas cartas llevan entre todos los jugadores?

Podemos averiguarlo sumando las 3 cartas que tiene cada jugador:

3 + 3 + 3 + 3 + 3 = 15

Sin embargo podemos saberlo también con una multiplicación:

3 x 5 = 15

Sumar 5 veces el 3 es lo mismo que multiplicar 3 por 5.