PREHISTORIA PARA PRINCIPIANTES





Cueva del Castillo, Cantabria


Cueva del Castillo, Cantabria, España

Fuente: http://www.culturadecantabria.com/ficha_patrimonio.asp?idmonumento=17

DEFINICIÓN

¿QUÉ ES LA PREHISTORIA?


El prefijo “pre” significa “antes”. Literalmente “Prehistoria” significa  “antes de la Historia".


¿Y qué es la Historia? La Historia es una ciencia que estudia los acontecimientos sucedidos desde la invención de la escritura hasta la actualidad.


Al estudiar la Prehistoria nos centramos en los acontecimientos sucedidos antes de la invención de la escritura. Pero ¿desde cuándo? Los expertos consideran que la Prehistoria comenzó con la aparición de los primeros homínidos, es decir, los antepasados directos del ser humano.


Por tanto, podemos definir la Prehistoria como una larga etapa que abarca lo sucedido entre la aparición de los primeros homínidos y la invención de la escritura.


¿QUÉ SE ESTUDIA EN LA PREHISTORIA?


En la Prehistoria se estudian fundamentalmente 2 temas:


¿CÓMO SE ESTUDIA LA PREHISTORIA?


¿Cómo podemos saber lo que ocurrió en la Prehistoria, si no hay documentos escritos que lo expliquen?


Lo que sabemos de la Prehistoria se ha deducido de restos de fósiles y de objetos encontrados en diversos lugares del mundo. Buena parte de estos restos se encontraron por casualidad, pero otros se han encontrado realizando excavaciones en yacimientos.

Sima del Elefante, Atapuerca

Excavaciones en la Sima del Elefante, Atapuerca.
Foto: Mario Modesto Mata.

¿Quiénes se encargan de estudiar la Prehistoria?                                                                      


Principalmente, son los paleontólogos y los arqueólogos:

Paleontólogos y arqueólogos se encargan de buscar e interpretar restos de la época prehistórica, pero muchos otros científicos les ayudan a tratar de explicar lo que han encontrado: biólogos (estudian la fauna y la flora), climatólogos (estudian el clima), químicos (analizan la composición química de los restos), dibujantes (reconstruyen las imágenes de los restos encontrados), antropólogos (explican el posible comportamiento de los homínidos), etc … En resumen, se pide ayuda a cualquier experto que pueda colaborar para entender mejor el pasado.

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CRONOLOGÍA

Aunque siempre pueden aparecer nuevos fósiles de homínidos o restos materiales, los expertos consideran que la Prehistoria comenzó hace unos aproximadamente 5 millones de años, con la aparición de Australopithecus, el primer homínido bípedo. La invención de la escritura se produjo hacia el año 3000 a. C, es decir, hace aproximadamente unos 5.000 años. Por tanto, la Prehistoria abarca un largo periodo de casi 5 millones de años.

ETAPAS

La Prehistoria se suele dividir en 2 grandes edades, que a su vez se subdividen en varias etapas:

- EDAD DE PIEDRA: predominó la piedra como material utilizado para fabricar objetos. La Edad de Piedra se divide en dos etapas: 

            - PALEOLÍTICO (literalmente “piedra vieja”): los instrumentos se realizaron principalmente con piedra                 tallada. El Paleolítico se suele subdividir en tres etapas:

                        - PALEOLÍTICO INFERIOR (desde  hace 5 millones de años a hace 200.000 años)

                        - PALEOLÍTICO MEDIO (desde hace 200.000 años a  hace 40.000 años)

                        - PALEOLÍTICO SUPERIOR (desde hace 40.000 a hace 10.000 años)

            - NEOLÍTICO (literalmente “piedra nueva”): los instrumentos se empezaron a realizar con piedra pulida.
            El Neolítico comenzó hace unos 10.000 años y duró aproximadamente hasta el 3500 a. C.

    - EDAD DE LOS METALES
: se empezaron a utilizar metales en la fabricación de objetos. También se distinguen     dos etapas:

            - EDAD DE BRONCE: se empezó a utilizar el bronce, una mezcla  o aleación de cobre y estaño. Esto                     sucedió hacia el 3.500 a.C.

             - EDAD DE HIERRO
: se empezó a utilizar el hierro. Esto sucedió hacia el año 1200 a. C.


En algunos lugares la invención de la escritura se produjo durante la Edad de Bronce, pero en la mayoría del mundo la escritura no se generalizó hasta el I milenio a. C.

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