Gramática intensiva
El imperfecto del indicativo



Las terminaciones personales
Los verbos regulares forman el imperfecto del indicativo empleando el radical del verbo (el infinitivo sin la terminación -ar, -er o -ir, respectivamente), al cual se le agregan las terminaciones que se encuentran en el cuadro siguiente.

persona pronombre 1ª conjugación 2ª conjugación 3ª conjugación
1ª singular yo -aba -ía -ía
2ª singular -abas -ías -ías
3ª singular él, ella, Ud. -aba -ía -ía
1ª plural nosotros
nosotras
-ábamos -íamos -íamos
2ª plural vosotros
vosotras
-abais -íais -íais
3ª plural ellos, ellas, Uds. -aban -ían -ían

Modelos de verbos regulares
Las formas regulares del imperfecto del indicativo son:


1ª conjugación singular plural
infintivo:
radical:
hablar
habl-
habl-aba
habl-abas
habl-aba
habl-ábamos
habl-abais
habl-aban
2ª conjugación singular plural
infintivo:
radical:
beber
beb-
beb-ía
beb-ías
beb-ía
beb-íamos
beb-íais
beb-ían
3ª conjugación singular plural
infintivo:
radical:
vivir
viv-
viv-ía
viv-ías
viv-ía
viv-íamos
viv-íais
viv-ían

Verbos irregulares
Sólo hay tres verbos irregulares en el imperfecto: ir, ser y ver.

ir singular plural
infintivo:
radical:
ir
-
iba
ibas
iba
íbamos
ibais
iban

ser singular plural
infintivo:
radical:
ser
s-
era
eras
era
éramos
erais
eran

ver singular plural
infintivo:
radical:
ver
v-
veía
veías
veía
veíamos
veíais
veían

El uso del imperfecto del indicativo
El imperfecto del indicativo se usa para:

  • describir acciones continuas
  • describir acciones habituales
  • describir acciones sin principio y/o fin
  • describir procesos mentales y estados físicos
  • proveer fondo para acciones pretéritas

  • Acciones continuas
    Acciones continuas son acciones que se pueden repetir o continuar por un período de tiempo indeterminado. Por ejemplo, en la frase: "El hombre dormía", la acción de dormir no tiene límites temporales y es posible extenderla hasta cualquier cantidad de tiempo.  En esta frase, lo importante es la acción en sí y no cuándo ocurre el suceso. A veces se puede sustituir el progresivo para distinguir una acción contínua.

Ejemplos: El chico miraba a la joven.
El chico estaba mirando a la joven.

Mi padre leía un libro escrito por Ganivet.
Mi padre estaba leyendo un libro escrito por Ganivet.

  • Acciones repetidas y habituales
    Acciones repetidas y habituales o las que pasan por costumbre, emplean el imperfecto. A menudo, una oración que relata una acción habitual emplea un adverbio o locución adverbial que infiere repetición, tales como todos los días, cada miércoles, como siempre, etc.

Ejemplos: Cuando era joven, íbamos al cine todos los sábados.
Mi madre siempre llegaba tarde a las citas.

  • Descripciones sin principio y/o fin
    Una descripción general con ser o estar sin referencia a ningún límite temporal emplea el imperfecto.

Ejemplos: Su hermana mayor era más alta que él.
La casa de mis padres era muy chica.
Estábamos en España el año pasado.

  • La edad y la hora
    Se emplea el imperfecto para expresar la edad o la hora en el pasado.

Ejemplos: Su abuela tenía 93 años cuando murió.
Mi madre sólo tenía 10 años en 1960.
Eran las dos en punto cuando llegaron.

  • Procesos mentales y estado físico
    Se emplea el imperfecto para describir un proceso mental (pensar, querer, esperar) o un estado físico (tener hambre, sed, frío, etc.), siempre y cuando no se desee indicar un cambio en la situación.

Ejemplos: Esperábamos una buena nota en el examen.
Maricarmen quería comprar un nuevo vestido.
¡No lo sabía!
Alicia pensaba que Ángel era muy guapo.
¡Qué frío tenía en Alaska!
Al terminar el partido el futbolista estaba muy cansado.

Se emplean estos verbos en el pretérito para indicar que se terminó o se resolvió la condición.

Ejemplos: Quise ir también.
Tuvo mucha hambre.
Estuvieron muy cansados.
Y, sí, lo hice.
Pero, entonces comió una cena magnífica.
Y, por eso, durmieron un par de horas.

  • Fondo
    En una oración compuesta (una que contiene dos verbos ó más), el verbo que provee fondo para una acción pretérita está en el imperfecto.

Ejemplos: El hombre estaba en el baño cuando sonó el teléfono.
Mi hermano veía la tele cuando, de repente, oyó una explosión.