Gramática intensiva
El género de los sustantivos


Hay tres géneros: masculino, femenino y neutro. Excepto en el caso de personas y animales, el género gramático es sólo una convención que indica el artículo y la terminación del adjetivo que se usan con un nombre específico. 

Los sustantivos masculinos
Generalmente, los nombres que se refieren a personas y animales masculinos son de género masculino.
Ejemplos: el toro
el hombre
el padre
el gato
En general, los sustantivos que terminan en las letras -n, -o, -r, -s , -e o -l (NORSEL) son masculinos.
Ejemplos: el galón
el perro
el bailador
el puente
el parachoques
el general

Excepciones: la fuente la imagen la nube

Los sustantivos que terminan en -ma, -pa o -ta que son de origen griego generalmente son masculinos.
Ejemplos: el clima
el cometa
el diadema
el diagrama
el dilema
el drama
el idioma
el mapa
el planeta
el poema
el problema
el programa
el sistema
el telegrama
el tema

Excepciones: la cima la dama la trama

También son masculinos algunos nombres de origen griego y de otras lenguas que terminan en -a.
Ejemplos: el sofá el tranvía el pijama

Los nombres de los días de la semana— lunes, martes, miércoles, jueves, viernes, sábado, domingo — son masculinos.
Ejemplos: el martes el viernes

Se usa el artículo definido con los días de la semana, NO la preposición en.
Ejemplos: Ellos llegaron el sábado. NO *Ellos llegaron en sábado.

Los sustantivos compuestos siempre son de género masculino. La forma singular y la plural son iguales.
Ejemplos: el cumpleaños
el paracaídas
el sacacorchos
los cumpleaños
los paracaídas
los sacacorchos

Los sustantivos femeninos
Generalmente, los sustantivos que se refieren a personas y animales femeninos son de género femenino.
Ejemplos: la vaca
la mujer
la madre
la perra

En general, los sustantivos que terminan en -a son femeninos y requieren el artículo la.
Ejemplos: la casa
la cobija
la ropa
la computadora

Excepción: el día


La mayoría de los sustantivos que terminan en -umbre, -ie, -ión, -dad, -tad o -is son femeninos.
Ejemplos: la especie
la costumbre
la educación
la ciudad
la crisis
la serie
la muchedumbre
la formación
la facultad
la tesis

Excepciones: el pie
el avión
el análisis
el puente
el camión
el énfasis

Los sustantivos que empiezan con a- (o con ha-) acentuada requieren el artículo el para mantener la eufonía, pero conservan su género femenino. En plural, se usa el artículo femenino plural.
Ejemplos: el agua clara
el águila pequeña
el hacha fina
el área árida
las aguas claras
las águilas pequeñas
las hachas finas
las áreas áridas


Algunas palabras que parecen ser excepciones, han sido truncadas.
Ejemplos: la disco
la foto
la moto
la radio
la discoteca
la fotografía
la motocicleta
la radiodifusión

Los sustantivos neutros
Las ideas y los conceptos abstractos son de género neutro.
Ejemplos: lo bueno
lo malo
lo importante
lo contrario

Casos y sentidos especiales
Los nombres que denotan un miembro de un grupo y terminan en -ta o en -ista pueden ser o masculinos o femeninos, según el sexo de la persona.
Ejemplos: el anarquista
el artista
la anarquista
la artista

Muchos nombres de animales comunes tienen forma masculina y femenina.
Ejemplos: el perro
el gato
el toro
el caballo
el gallo
el león
la perra
la gata
la vaca
la yegua
la gallina
la leona

Con otros animales se usa la misma forma del nombre para referirse a los de ambos sexos.
Ejemplos: el coyote
el tigre
el rinoceronte
la ardilla
la jirafa
la llama

Cuando se quiere distinguir entre los sexos, se agrega la palabra macho (masculino) o hembra (femenino).
Ejemplos: el milano macho
la foca macho
el milano hembra
la foca hembra

Algunos sustantivos cambian de sentido según el género.
Ejemplos: el policía
la policía
el individuo
el cuerpo entero
el guía
la guía
una persona
un libro de asesoría o consulta
el cometa
la cometa
un cuerpo celestial
un juguete para niños

Otros sustantivos llevan el mismo sentido con un cambio de género, pero tienen características diferentes.
Ejemplos: el anillo
la anilla
una sortija
un anillo grande, en una puerta, p.ej.
el radio
la radio
el aparato
el sistema en general

Las siglas son esas palabras que se forman de iniciales. Se indica el género de acuerdo a la primera palabra del grupo.
Ejemplos: el sida
el PRI
la URSS
la OEA
el síndrome de inmunodeficiencia adquirida
el Partido Revolucionario Institucional
la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas
la Organización de Estados Americanos

El género de una sigla de origen extranjero se determinará de acuerdo con la traducción al español.
Ejemplos: la CIA
la TWA
el FBI
Agencia Central de Inteligencia
Aerolíneas Intercontinentales
Departamento Federal de Investigaciones
Central Inteligence Agency
TransWorld Airlines
Federal Bureau of Investigation