Gramática intensiva
Los artículos determinados


Los artículos definidos son masculino (el, los), femenino (la, las) y neutro (lo).
Ejemplos: el hombre
la mujer
lo mejor
los hombres
las mujeres
no se usa en plural


El artículo neutro lo sólo se usa para referirse a conceptos abstractos, no a sustantivos concretos.

Se usa el artículo definido antes del sustantivo para indicar sentido general o inclusivo.
Ejemplos: Me gustan los gatos.
Los españoles son europeos.
en general
todos

Se usa el artículo definido para referirse a una cosa ya definida o mencionada.
Ejemplos: El libro de Pepe es azul.
La pluma del profesor tiene tinta roja.

Siempre se usa el artículo definido con títulos, menos cuando se habla directamente a la persona.
Ejemplos: El Sr. Rodríguez es muy simpático.
La Pfra. Martínez enseña en Madrid.

Cuando dos personas se hablan, se suprime el artículo definido.
Ejemplos: —Sr. Pérez, ¿estará Ud. en casa esta noche?
—Seguramente estaré, Srta. López.

No se usa el artículo definido con los títulos don o doña.
Ejemplo: Don José y doña María son los dueños de la casa.

No se usa el artículo definido antes de los nombres de países o ciudades excepto en los casos siguientes:

  • Cuando el término geográfico está modificado.
Ejemplos: La España de Cervantes El París bohemio

  • Con los nombres de los siguientes lugares.
Ejemplos: la Argentina el Ecuador el Japón el Perú
el Brasil la Habana el Panamá el Salvador
el Canadá la Haya el Paraguay el Uruguay

Estados Unidos es de uso común con o sin el artículo.
Ejemplos: Los Estados Unidos es un país de Norteamérica.
Estados Unidos es un país de Norteamérica.
... ¿Vives en los Estados Unidos?
¿Vives en Estados Unidos?

El artículo definido se emplea con los nombres de lenguas, pero no después de las preposiciones de o en, ni, generalmente, después de los verbos hablar, escribir, entender o leer.
Ejemplos: El portugués es la lengua oficial del Brasil.
El ruso es una lengua difícil de aprender.
Hay muchos verbos irregulares en inglés.
La Sra. Schmidt es profesora de alemán.
Leo francés, pero no lo escribo bien.

Los nombres de lenguas y nacionalidades se escriben con letra minúscula.

El uso del artículo definido antes de los pronombres posesivos es obligatorio salvo después de ser, cuando su omisión es frecuente.
Ejemplos: —¿De quién es ese gato?
—Es (el) mío.

Siempre se usa el artículo definido para formar el superlativo de una comparación. 
Ejemplos: Antonio es el alumno más flojo de la clase.
Don Ramón es el hombre más rico de la ciudad.
Teresa fue la chica más guapa en la fiesta.

Se usa el artículo definido o indefinido en vez del adjetivo posesivo cuando se refiere a partes del cuerpo o a la ropa y está claro quién es el poseedor. 
Ejemplos: Me duele una muela.
¿Dónde está el sombrero?

Sólo se usa el adjetivo posesivo con ropa y posesiones para dar énfasis o aclarar quién es el poseedor.
Ejemplos: ¡Este es mi libro!  ¡No es el tuyo!

Después de establecer el referente, el artículo puede funcionar de pronombre antes de la preposición de
Ejemplos: Yo tengo el cuaderno de José y el de Juan.
La pluma de Pedro y la de Mariló son verdes.
Los amigos de Luis y los de Marisa son ingleses.